丸亀中学の剛球投手

原田熊吉中将は、明治21(1888)年8月に、丸亀の餅屋の次男として生まれました。
貧しい餅屋で、夜明け前から餅つきの手伝いをしながら、学校には遅刻をしないようにと
駆け足で通うような少年でした。
そんな中、(旧制)丸亀中学校に進学してから野球を始められたようです。
この旧制丸亀中学校は、今は香川県立丸亀高等学校となっていて、文武両道の伝統校です。
校内には入れませんでしたが、旧制中学校の頃の校舎を移築したものは
遠くからですが、写真に撮ることができました。
レトロですね・・・。せめてここだけでも入れたらなあと思いましたが、
外観だけ撮影できたので、とりあえず良しとしたいものです。
(駐車場のようなところがあって、そこから頑張って撮影しました・・・)

丸亀高校記念館

横からは

丸亀高校記念館2

さて、原田熊吉中将は、どのポジションでご活躍されていたのでしょうか?
ポジションは、何と、「投手」でした。
私は身体の大きな方なので、捕手ではないかとイメージをしていましたが
(私は野球詳しくないです)
そういうわけではないようです。

原田中将が中学時代に野球を始めた頃(日露戦争の頃?)、ようやく野手もグローブを持つように
なったらしいですが、それまでは何と、素手で!速球を受け止めていたとか。
捕手もまた、キャッチャーマスクとミットは持っていたものの、胸に当てるプロテクターは
なかったとのこと。

丸亀中学校の野球伝説には

「試合の時、長身、1メートル80センチの原田投手は、第1球にストレートの剛球を投げ、
捕手佐久間がその球を腹でウーンと受け止めた。それを見て敵は肝を縮め恐れをなした」

というのがあるとか。

実際捕手であった佐久間氏は
「なんぼ僕でも、あいつ(原田中将)の剛球を腹で受けたら一発で参ってしまう。
第1球をワンバウンドで投げるように打ち合わせをしていた。それでも敵の肝を奪うのには
十分効果があった」とも話していたらしい。

さらに、原田中将は、野球部だけではなく、剣道部にも入っており、野球部で捕手をするとき
剣道の防具の胴着を腹につけて、投手の速球を腹で受け止めていたという話もあるとか。

原田中将は、ラジオの野球放送で早慶戦を熱心に聞いていたとのことですが、
原田中将の息子さんたちには、少し不思議だったようです。
子供に厳しい人でよく、子供達は拳骨を食らってお母さん(原田中将の奥様)に泣きついて
いたようでしたから。
子供心に、「あのおっかないお父さんが、ラジオを熱心に、楽しそうに聞いてるなんて・・・」と
思われたのでしょう。
また、原田中将にとっては、仕事から解放された一時の楽しみだったのでしょう。

この逸話は、小津豊氏「父と野球」というエッセイ
『ずいひつ 遍路宿選集 第1集』(ずいひつ遍路宿の会 平成14年)所収より。
「小津豊」さんとは、どうやら、原田熊吉中将の三男らしい・・・。

なぜなら、田中日淳編『日本の戦争ーBC級戦犯60年目の遺書』の282頁に
原田中将の家族宛遺書が掲載されていますが、その中で、豊さんは三番目に
名前があります。

話を小津豊氏のエッセイに戻しまして

この「父と野球」の中には、「原田熊吉」と書かれたのは一箇所だけ。
あとは「陸軍の軍人だった父が」「父は太平洋戦争で亡くなった」とのみ記されているので
なかなか、原田熊吉陸軍中将のことだとわかるのは難しかったです。
おそらく「わかる人にはわかる」という思いで、「小津豊氏」は書かれたのかもしれません。

「原田熊吉命御事歴」

茶園義男『BC級戦犯・チャンギー絞首台』(紀尾井書房・1983)に、「御事歴」の抜粋が
掲載されているのでご紹介します。

同著109頁より

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生立。原田中将は明治21年、原田弥平次男として丸亀に生まれ、日夜蓬莱城を仰いで育ち、父君の訓育と明晰なる頭脳により、小・中学は常に抜群の成績を修め、身体頑健にして、丸亀中学野球部に入り、全国優勝の記録もある。特に丸中時代に於いては、日露戦争の銃後青年として、国防の重要性を痛感し、将来一身を君国に捧げんと決意し、明治四十四年陸軍士官学校に入校、明治四十四年歩兵少尉に任ぜられた。

軍歴。原田中将は陸士入校より、終焉まで正に四十年。身命を君国に捧げて少年時代の初志を貫徹した。軍歴の概要は次の通りである。
(一)高知聨隊付少尉時代には選ばれて聨隊騎手の重責を果たし、中尉進級後陸軍大学に学び、その後陸軍中将進級の直前まで、主として参謀本部と大陸関係の要職を歴任し、国を出ること十五回に及び、日本の国防と東洋平和に肝胆を砕いた。この間大佐時代には輦轂(れんこく)の下、近衛歩兵第四聨隊長として禁闕守衛の大任を果たし、武門最高の名誉に感激した。
(二)昭和十四年同期八名と共に抜擢されて中将に進級、師団長二回、軍司令官二回の大命を拝し、正四位勲一等功四級の恩命に感激した。特に最終は第五十五軍(第十一師団等三個師団基幹)司令官として郷土四国の防衛に粉骨砕身した。

終焉。然るに国運恵まれず、原田中将は終戦後、四国復員監として服務中、昭和二十一年三月旧部下の関係事件につき、突如連合軍の逮捕令を受け、巣鴨入所、六月シンガポールに移送、十月二十五日死刑の宣告を受け、翌二十二年五月二十八日午前九時、六十歳にして無念の最後を遂げられた。将軍は遥かに東方を拝し、天皇陛下の万歳を唱え、辞世のうた「今ぞ立ち天翔ても大君のみたまにかへりつかヘまつらむ」を残し、従容として死につかれた。洵(まこと)に痛ましき限りである。
先賢堂に合祀し、偉勲を永久に顕彰し奉る。

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(引用ここまで)

私が『世紀の遺書』に接し始めた頃、遺書の内容が一番印象に残っていた原田熊吉中将の生涯。
この引用文でようやく少し繋がり始めました。

harada_kumakichi

私が知っている(つもり)なのは、死刑囚としての原田熊吉中将だったから。
死刑囚としての原田熊吉中将は、「すごい方」の一言です。
『世紀の遺書』に収められている遺書の中にも、同時期に処刑されたかつての階級も異なる人たちが皆、原田熊吉中将宛に遺書を託して絞首台に登っていたのが読み取れ、最も屈辱を受けて、惨めな環境の中でも、周囲の精神的な支えになれるタイプの方だと。

それ以前はどのような来歴があった方なのか?
実は、wikipediaでもあまりよくわからなかったのでした。
調べても、出てくるのは断片的なことばかりでした。
本来ならば、もっと取り上げられても良い方だったのではという思いを
ずっと持っていました。

この方は軍人としては、支那通で、指揮官型だった(連隊長、師団長、軍司令官経験あり)方でした。
意外にも、陸軍には幼年学校からではなく、中学校を卒業してから入られた方だったのですね。

武藤章中将のように、陸軍省勤務で、政治的事務に携わっていたタイプでもありません。(武藤章中将が指揮官になれたのは師団長のみ。
軍人ならば指揮官を目指すことが本懐との思いを心に秘めながら、連隊長にはなれなかったのが武藤章中将です)

最後に「蓬莱城(ほうらいじょう)」とは、丸亀城のことです。
今回、何としても善通寺を四時に出なければとしていたのは、
実は外側からだけでも、丸亀城を見たかったからです。
レンタサイクルで周囲しか回れませんでしたが・・・。

蓬莱城(ほうらいじょう)

軍都・善通寺

善通寺と兵器庫

私が今回是非撮影したかった写真です。

ちょうど善通寺の塔と、陸軍第十一師団兵器庫が入った写真。
やっと撮影できました。

このアングルの写真が撮れて嬉しかったです。

弘法大師ゆかりの善通寺と、陸軍第十一師団のレンガ建築が一緒に
写ってるのが個人的にツボだったのです。

そのほか、善通寺には私が今回回りきれないほどの
陸軍関係施設(自衛隊施設も含む)があるように、軍関係に興味がある人にとっては
あちこち目移りしてしまうほどの街でした。

時間を気にしないで心ゆくまで見物したかったのですが、
現実は・・・午後4時には高松方面の電車に乗らないといけない。
それまでにどれだけ回れるか。

私はよく、旅行に行くと、現地の博物館的な場所の受付の方といろいろ
話してしまって、肝心なところを見そびれてしまうことがあります。
今回はそうならないように・・・と思っていたのですが。
なかなか難しかったです。

そんななかでも、ここには行きました。

「香川県護国神社」

香川県護国神社

別名「讃岐宮」と言われている神社です。
こちらの神社の境内に、「先賢堂」なる香川の偉人をお祀りした場があるらしいです。

さらにこの「先賢堂」に原田熊吉・陸軍中将がお祀りされていたことを、
この本より知りました。

harada_kumakichi

茶園義男『BC級戦犯・チャンギー絞首台―ドキュメント』(紀尾井書房 1983)

護国神社に旅行前に問い合わせてみたところ、「先賢堂」は境内にありますが、
その方がお祀りされているかどうか・・・という回答でした。
先の大戦で殉じられた方は全てお祀りしていますよ、と。

私のような者からのこうした問い合わせ、かなりレアだったのではないかと思います。

今度は直接護国神社の社務所に行き、先賢堂はどちらですか?と聞いたら

「ああ、先日問い合わせられた方ですね」と。

すっかり印象に残られたようでした。

「先賢堂とは、乃木神社のことです」

乃木神社

この讃岐宮には初代善通寺第11師団長であった乃木希典大将を
祀った神社もあるのですが、それが「先賢堂」をも兼ねていたとは!

しかし、わかりにくい・・・。

原田熊吉中将が、讃岐宮の「先賢堂」に合祀されたのは
昭和49(1974)年2月23日だったとか。

最初に祀られたのは、景行天皇の皇子神櫛王命で
原田中将は103番目です。

それでも、ほんの少し原田熊吉中将を知ることができて
嬉しかったです。

次は、茶園義男『BC級戦犯・チャンギー絞首台―ドキュメント』(紀尾井書房 1983)に
掲載されていた、「原田熊吉命御事歴」をご紹介します。