軍人会館には地下浴場はあったのか?

九段会館には地下浴場があったのだろうか?
※九段会館とは、1957(昭和32)年以降の呼称であり、連合国に接収されるまでは
「軍人会館」でした。よってここでは「軍人会館」にします。

これは私自身がこの方に出会ってからずっと感じてきた疑問でありました。

ブルーノ・ビッテル神父

ブルーノ・ビッテル神父さま(Bruno Bitter 1898年~1989年)です。

※本来歴史的人物でもある方でもあるので、「神父」にしたいところでありますが、
実は私自身が、受洗こそしていないものの、時折カトリック教会のごミサに与ることが
ある、カトリック求道者でもあります。よって、カトリック教会では
司祭に対しては「〇〇神父さま」とお呼びするのが一般的で、それに慣れているため
「神父さま」と表記させていただきます。

ビッテル神父さまは、1932(昭和7)年に来日された方で、こちらに住まわれていました。
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上智大学内にある、「クルトゥルハイム」です。
この建築については以前のブログでも
少し触れています。
千代田区紀尾井町にあります。

ビッテル神父さまと軍人会館。
一見、何の関係があるのだろうと不思議に思いますが・・・。
何と、ビッテル神父さまは、軍人会館の風呂で我が国の憲兵将校と
「ハダカのつきあい」をされたという記述をみました。

それによると、1941(昭和16)年、戦争に突入するかしないかの頃
ビッテル神父さまは、イエズス会の渉外的仕事もされていました。

渉外的仕事とはいうけれど、かなり危険な仕事でもあったと思います。
当時入国拒否になった修道者も多かったし、
夙川教会の建設に携わったブスケ神父様は投獄され、昇天されるほどだったし、
自主的にかどうかはわからないけど、「空気をよんだ」キリスト教系学校は
校名変更をしていました。(例:「東洋英和女学院」→「東洋和」)
雙葉高等女学校などでも、外国人修道女に変わって、日本人の修道女が校長に
なるなど、「キリスト教」「カトリック」に対する嫌悪感が高かったことは
否めなかったのではと思います。

神父様の渉外的仕事の中には、日本国民にも恐れられていた「憲兵」との折衝も
ありました。

しかし、ビッテル神父さまは、何と憲兵将校と意気投合されたとのこと。

日本の、憲兵将校が、仮にカトリック信徒であったならば
日本語が通じなくてもストレスは少ないだろうと思います。
現実には、異国に布教にやってくる神父様は
相当なストレスを抱えていらっしゃるだろうと思います。
それでも、神父様になる方は、基本的に心身ともに健康でなければなれないはず。
異国で布教するにあたって、精神的な苦痛を喜びにかえるぐらいの意気込みがないと
つとまらないと思います。

ただ現実には、日本人、特に折衝相手で言葉の通じない憲兵などと話をしたり
修道兄弟がどこかで「殉教」されたというニュースを聞くとやりきれない思いをされるのは
当然あったと考えられ、東京を離れて箱根に行かれた方もいらしたとか。

ビッテル神父さまが、本川貞少尉(当時は東京憲兵隊本部外事課所属。最終階級は中尉)
と出会ったのは、山口で司祭が投獄された時に救助要請があったときでした。
ビッテル神父さまから、本川少尉に
「帝国ホテルでランチしませんか?」と誘ったとか。
特に、その時にはホンネ(司祭を救助すること)はいわずに・・・。

本川少尉は「ご招待には応じますが、そのかわり夕食はこちらで差し上げたいので
軍人会館へ来てくれますか」と条件付きで答えたとか。

なぜ、多くの司祭が投獄されたり疑いをかけられたりしているのに
ビッテル神父さまには何も起こらなかったのか?

ビッテル神父さまは、修道者になる前はドイツの陸軍中尉までいかれた
方だったのでした。

「日本の憲兵もまた、やはり一国の軍務に服す軍人である限り、
それなりに評価しなければならない」と思って接していたのが
神父に接する軍人たちに伝わったのでしょう。

また、神父さまは、冒険が大好きだったので、敵の本部である
軍人会館に行ってみるのも「面白そう」と思ったらしい。

かくしてビッテル神父様と、本川憲兵少尉が会見し、
投獄されている司祭は転任させるということで話をつけたあと、
何と、本川少尉から

「風呂に入りませんか」

と言われたとか。

このお風呂に関する記述は以下の通りです。

「軍人会館の地下にはかなり広い職員用の風呂場があった。
神父あは石がいっぱいあり、一種の岩風呂だったといっているが、
ごく普通の浴場だった。
本川は湯につかりながら、サケの飲み比べをしようといいだした。
神父は、日本酒はいけるほうで、それは望むところだった」

それで、飲み比べをして、勝ったのは何と、ビッテル神父さまでした。

この戦いはわが軍の勝ちですな

と本川憲兵少尉に言われたと。

ビッテル神父さまは、何と軍人なんだろうと思ったのと、
「九段会館の地下にお風呂場があるのか?」という疑問を持つきっかけとなりました。

果たして、本当に九段会館(元・軍人会館)にはビッテル神父様がいうように
お風呂場があったのでしょうか?